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MONGOLIA: IL VOLO DELL'AQUILA

... Una iurta spunta come un fungo in mezzo al nulla. Un’altra, molto lontana, appena visibile. Nessun albero. Ciuffi d’erba grigia, esili, in un paesaggio lunare. Laggiù delle colline color ocra oscillano verso le montagne innevate dell’Altai che svettano sopra tre paesi: Mongolia, Russia e Cina. Siamo all’estremo ovest del territorio di Gengis Khan, nella provincia di Bayan Olgi. Questa mattina, sotto il vento che il sole non riesce a riscaldare, gli uomini lasciano le loro tende rotonde, a cavallo, in moto o a piedi. Avvolti in caldissimi capotti, calzando i loro stivali , portano il tradizionale copri capo kazakh in seta tutto foderato di pelle di volpe, hanno appuntamento con le aquile, le loro aquile. Oggi l'onore e il saper fare ancestrale dei loro maestri può, con un colpo d'ala, volar via o ottenere il massimo rispetto dal clan dei falconieri.

Occhi pronti ad affrontare l’arsura del sole e capaci di reperire il minimo movimento nell’immensità i Khazakh cavalcano da diverse generazioni attraverso la steppa. È nella regione dell’Altai dove si può incontrare quelli che hanno saputo meglio custodire l’arte della falconeria. I Kazakh catturano le loro aquile da giovani, un solo esemplare per nido e sempre una femmina. L’aquila rimane con loro circa sette anni prima di ritrovare la libertà per permetterle di riprodursi. Anni durante i quali l’uomo e l’uccello dipendono l’uno dall’altro: l’aquila riceve il cibo dalle mani del Kazakh, in controparte il Kazak recupera le prede dell’aquila, soprattutto volpi e marmotte  dalle quale ottiene la pelliccia che porta o che vende.

A passo di carica, la loro aquila troneggiante sul braccio, tutti i falconieri gallonati iniziano a girare più volte attorno allo stadio improvvisato in quel angolo remoto della steppa e il ritmo della cavalcata si scatena nel seguire la musica. Il torneo è aperto!

Malgrado la loro stanchezza, senza dimenticare di fare scintillare nei raggi del sole i loro finimenti d’argento, i cavalli uno ad uno si avvicinano, lo sanno molto bene che pure da loro dipenderà la vittoria. Per il concorso gli abiti tradizionali sono di rigore e sull’avambraccio destro del suo padrone l’aquila impassibile si lascia ammirare tremante di fare brutta figura sulla giuria, si è cosi tanto allenato per quello. Per lui cosi fiero e reale, durante le prossime quarantotto ore non ci sarà riposo e se vuole risentire l’eco della sua vittoria nella steppa sempre sul chi va là dovrà stare  per non mancare l’ora della gloria.  La concentrazione è al massimo tra le aquile, dalla collina dalla quale devono lanciarsi aspettano con ansia la chiamata del loro padrone per aprire le loro ali ed esibire il volo più rapido ed elegante della loro vita  prima di atterrare sul suo braccio. Alcuni faranno soltanto di testa loro andando a vagabondare alla grande disperazione dei loro proprietari nelle montagne dei dintorni. Tifiamo per il nostro preferito, quello del più giovane falconiere, 12 anni, presente con suo padre che gli ha insegnato tutta l’arte della falconeria, come suo padre a sua volta aveva fatto con lui cosi tanto tempo fa oramai. Rispondendo istintivamente al suo grido, con un velocissimo e maestoso colpo d’ala, andrà a posarsi sul guantone del suo giovane padrone assicurandogli un eccellente punteggio. Dopo una notte passata a confabulare sulle possibilità di ognuno, le aquile guardando i vari giochi di abilità equestri kazakh attendono sull’alto della montagna di poter piombare sulla falsa volpe trascinata dal suo proprietario dietro al suo cavallo dimostrando cosi la propria abilità a cacciare delle prede.
Delle grida rauche e selvagge rimbombano nella steppa fracassandosi sui monti circostanti. I Kazakh incitano le loro aquile a fare valere le loro capacità. Per gli allievi poco attenti sta scoccando l’ora dell’ultima chance. Taluni chiameranno invano con accenti disperati nella voce i loro uccelli, altri birbanti disdegneranno in un primo momento la finta volpe prima di decidersi a catturarla ma altri, come il nostro beniamino, saranno più fortunati e si poseranno sopra agitando con orgoglio le loro ali non dimenticandosi di reclamare con grida acute un po’ di carne di coniglio, della quale sono cosi ghiotti, prima di accettare di abbandonare la loro preda.

La distribuzione dei premi si farà in un gioioso disordine mentre lassù un ritardatario aleggia giocandosi delle correnti salendo e scendendo in un cielo puro. Prende il suo tempo, allarga le sue ali. Lo sa che è ammirato e temuto nello stesso tempo, questo decupla il suo sentimento di fierezza e quando meno ce lo aspettiamo si abbatte rapido come un lampo sulla sua preda alla quale non rimane più già che un solo soffio di vita quando si sente sollevata da terra.

Ma è fuori concorso… perchè egli è totalmente libero in quella steppa che anche fa viaggiare le nostre emozioni, vera felicità per i nostri sensi.

*Salik: vento in lingua mongola

 

(l’autista può essere contattato a: mejet69@yahoo.com ( in inglese) http://www.mongoliatours.org/ e il vostro viaggio alla scoperta della Mongolia diventerà un sogno)

 

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Dai Khazaki

 

 
     
 
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